Clínic Barcelona

Un estudio muestra la eficacia de la estrategia de la OMS para erradicar la enfermedad de pian en 2020

La prestigiosa revista científica The New England Journal of Medicine publica el próximo 19 de febrero los resultados del primer estudio que demuestra la eficacia de la estrategia planteada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para erradicar el pian en 2020. El estudio, que ha sido liderado por el investigador del ISGlobal Dr. Oriol Mitjà, confirma que una sola ronda de tratamiento masivo con una dosis de azitromicina en toda la población reduce la transmisión y prevalencia de la enfermedad. De esta forma, se cumple el prerequisito exigido por la OMS para seguir la campaña de erradicación planteada: tener datos empíricos que demostrasen que la estrategia es eficaz.

Desde abril de 2013 hasta mayo de 2014, los investigadores llevaron a cabo una campaña de tratamiento masivo que abarcó las 28 aldeas de la isla de Lihir (Papua Nueva Guinea), donde la infección por pian era muy elevada. Todas las personas mayores de 2 meses fueron tratadas con una dosis única de azitromicina oral, consiguiendo una cobertura del  84% de la población total, estimada en 16.092 personas. Después de la campaña inicial de tratamiento masivo, los investigadores volvieron a las aldeas cada 6 meses para realizar un seguimiento de casos de pian activo a través del examen clínico de la piel de todos los residentes en el momento de la campaña. Al final del estudio, observaron que la prevalencia de la enfermedad cayó del 2,4% antes del tratamiento al 0,3% a los 12 meses. Los investigadores también vieron que el porcentaje de participantes con infección latente (portadores de la enfermedad) disminuyó del 18,3% al 6,5%.

"Este estudio es la muestra empírica de que solamente se requiere una ronda de admistración masiva de una dosis oral de azitromicina para reducir drásticamente la prevalencia y transmisión de la enfermedad a toda la población", afirma Oriol Mitjà. "Aunque será necesario mantener la vigilancia y los esfuerzos de tratamiento para conseguir niveles de cero casos, los datos que hemos obtenido confirmal el potencial de la estrategia de la OMS - conocida como estrategia Morges- para erradicar la enfermedad", añade.

La azitromicina es un antibiótico eficaz, fácil de administrar y barato. En 2012, el equipo de ISGlobal formado por Oriol Mitjà y Quique Bassat demostró, por primera vez, que una sola pastilla de este antibiótico es suficiente para curar una persona con pian. Este descubrimiento abrió las puertas a que la OMS volviera a considerar su erradicación en, después del fracaso del primer intento realizado en los años 50 y 60. El estudio actual confirma  la "estrategia Morges" planteada por la OMS para conseguirlo, basada en la administración masiva del antibiótic, es eficaz.

El pian

El pian es una enfermedad tropical desatendida crónica, que afecta principalment a la piel y los huesos de los niños y que a largo plazo puede producir deformaciones óseas severas. La infección es muy contagiosa y prevalece en 13 países con niveles muy altos de probreza y falta de medidas sanitarias e higiénicas. El objetivo de la OMS es erradicar el pian en 2020.

Fuente: ISGlobal