Cita de Francesc Artigas, Group leader
Nuestro interés siempre se ha centrado en entender la complejidad de los circuitos cerebrales para poder mejorar el tratamiento de las enfermedades mentales

Investigación actual

Problema

Depresión y esquizofrenia son, posiblemente, las dos enfermedades mentales con mayor impacto socioeconómico y personal. Los tratamientos actuales, basados en principios farmacológicos de hace más de 40 años, presentan lentitud de acción y baja eficacia, lo que reduce la calidad de vida de los pacientes y aumenta el riesgo de suicidio entre los que no responden.

Por lo tanto, uno de los grandes retos de la neurociencia traslacional del siglo XXI es conocer las alteraciones de los circuitos neuronales responsables de estas enfermedades y diseñar nuevas estrategias terapéuticas más eficaces.

Aproximación

El grupo estudia los circuitos cerebrales y los elementos neuronales implicados en la fisiopatología y el tratamiento de la depresión y de la esquizofrenia. También analiza los aspectos psiquiátricos y cognitivos de la enfermedad de Parkinson.

Para ello utiliza un amplio abanico de estrategias experimentales en modelos animales, desde aproximaciones moleculares, histológicas, electrofisiológicas, neuroquímicas y comportamentales. Esto le permite obtener una visión detallada del funcionamiento de los circuitos cerebrales en distintos niveles de complejidad, y le facilita la identificación de nuevas dianas terapéuticas.

Impacto

Con los años el grupo se ha convertido en referente internacional en el campo de la neuropsicofarmacología. Destacan sus estudios sobre el papel de los receptores de serotonina en el mecanismo de acción antidepresiva, información que ha facilitado el desarrollo de nuevos fármacos por parte de compañías farmacéuticas.

También ha establecido un nuevo modelo animal para identificar fármacos con acción antipsicótica. Y, recientemente, sobresale su investigación en el diseño de nuevas estrategias terapéuticas traslacionales basadas en ARN reguladores para el tratamiento de la depresión y la enfermedad de Parkinson.