Clínic Barcelona
Investigación

Evalúan el impacto de la pandemia por COVID-19 en el manejo del cáncer hepático

Investigadores del Clínic-IDIBAPS y del CIBEREHD han liderado, junto al del Departamento de Gastroenterología y Hepatología de la Fondazione IRCCS CA’ Granda Ospedale Maggiore Policlinico en Milán, un estudio que evalúa el impacto de la primera ola de la pandemia por COVID-19 en pacientes con cáncer hepático en un conjunto de 76 hospitales de Europa, Asia y América.

Los resultados del estudio multicéntrico e internacional CERO-19 exponen un impacto relevante dado que el 87% de los centros se vieron obligados a modificar su práctica clínica. El 81% de los centros modificaron sus programas de cribado para diagnóstico precoz, pero en el 93% de los centros se pudo mantener el inicio de tratamiento sistémico, aunque en la mitad de los centros se canceló la posibilidad de incluir pacientes en ensayos clínicos con nuevos agentes.

La Dra. Maria Reig, jefa de la Unidad de Oncología Hepática (Barcelona Clinic Liver Cancer), del Clínic, investigadora del grupo Oncología hepática (BCLC) del IDIBAPS e investigadora del CIBEREHD, es la última firmante del trabajo. El primer autor, es Sergio Muñoz-Martínez, del mismo equipo.

Impacto de la pandemia en el cáncer hepático

El cáncer hepático fue responsable de 900,000 nuevos casos y 830,000 muertes en el año 2020 según los últimos datos de GLOBOCAN. Se trata del 6º cáncer en incidencia y la segunda causa de muerte por cáncer, pero la primera en pacientes con cirrosis hepática.

La mayoría de los pacientes con cáncer hepático tienen antecedente de hepatopatía crónica. A pesar de la curación del virus de la hepatitis C, se prevé un aumento del cáncer hepático y ello se asocia al aumento de incidencia de la hepatopatía por hígado graso asociada a obesidad y síndrome metabólico.

"Según el estudio que hemos realizado, durante la primera ola de la pandemia de COVID-19 el 41% de los centros realizaron cambios en los procedimientos diagnósticos, el 81% alteraron los programas de cribado y el 40% modificaron la frecuencia en que realizaron los estudios de imagen para estadiaje del cáncer o evaluación de respuesta al tratamiento”, aseguran los investigadores del estudio. Sin embargo, un aspecto positivo es haber constatado que la pandemia ha potenciado el rol de enfermería en los pacientes con cáncer hepático”, añaden. Su conocimiento experto ha motivado que enfermería gestionara la planificación de visitas en el 30.1% de los centros y participase activamente en el manejo clínico en el 70.3%, asumiendo la interacción telefónica de seguimiento de incidencias en el 62.5% de los centros.

Estos resultados ponen de manifiesto el impacto de la pandemia en pacientes con cáncer hepatico y la necesidad de mantener i estructurar la actividad asistencial para evitar que la pandemia COVID impacte negativamente en demoras en diagnóstico que impidan detección precoz del cáncer y la aplicación adecuada de tratamiento.

Estudio multicéntrico e internacional

Para llevar a cabo el estudio se realizó una encuesta internacional. La promoción del proyecto se realizó mediante la Red Europea para el Estudio del Colangiocarcinoma (ENS-CCA), las cuentas de Twitter de los organizadores del proyecto y del Barcelona Clinic Liver Cancer (BCLC) del Hospital Clinic de Barcelona durante un periodo de 4 semanas previo al inicio de la encuesta. La encuesta la realizaron los organizadores y fue revisada, probada y comentada por 5 expertos internacionales en cáncer hepático.

Referencia del artículo:

Assessing the impact of COVID-19 on liver cancer management (CERO-19).
Muñoz-Martínez S, Sapena V, Forner A, …, Lué A, Iavarone M, Reig M. JHEP Rep. 2021 Feb 23:100260. doi: 10.1016/j.jhepr.2021.100260.