Cita de Albert Pol, Group leader
El cos humà és un enginy únic, capaç de caminar, parlar, inventar i reproduir-se. 30 bilions de cèl·lules, que funcionen en societat, ho fan possible. El nostre repte? Desxifrar la cèl·lula

Recerca actual

Problema

El cos humà té 200 tipus diferents de cèl·lules coordinades de manera exquisida. Quan un o diversos components d’aquesta orquestra falla, apareix la malaltia.

Una de les causes més comunes de malaltia és la lipotoxicitat. Els lípids, com el colesterol o els àcids grassos, són bàsics per construir i mantenir les cèl·lules actives, però en excés les malmeten. Obesitat, diabetis, aterosclerosi, càncer o neurodegeneració s’originen o agreugen a causa de la lipotoxicitat. Les estadístiques asseguren que el 100% dels europeus patirà, com a mínim, una d'aquestes malalties al llarg de la vida.

Aproximació

La lipotoxicitat pot afectar qualsevol tipus de cèl·lula i la primera mesura per evitar-la és dur un estil de vida saludable. Això no vol dir eliminar els lípids de l'alimentació, perquè són essencials per a la vida: representen el 10% del pes d’una cèl·lula i el 50% de les membranes cel·lulars.

El grup vol entendre els mecanismes moleculars de la lipotoxicitat i esbrinar per què alguns lípids són tòxics i altres són beneficiosos. Estudia com les cèl·lules emmagatzemen, utilitzen i eliminen els greixos. Aquest coneixement permetrà triar dianes terapèutiques correctes i medicaments eficaços per tractar els diversos aspectes de la lipotoxicitat.

Impacte

Des del 2001 el grup ha estudiat la biologia cel·lular i la fisiologia dels cossos lipídics (lipid droplets, LDs). Els LDs són els orgànuls intracel·lulars dissenyats específicament durant l’evolució de les diverses formes de vida per evitar la lipotoxicitat. Els ha estudiat des que es formen fins que es consumeixen, i també està avaluant el paper que juguen en diferents situacions com l’obesitat, la regeneració hepàtica i la resposta immunològica.