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La artritis reumatoide (AR) es la enfermedad inflamatoria de las articulaciones más frecuente. Se caracteriza por dolor e inflamación de pequeñas y grandes articulaciones (principalmente dedos de manos, muñecas y pies) acompañado de rigidez matutina y síntomas como la fatiga y debilidad. Afecta al 1% de la población adulta a nivel mundial. Es más frecuente en mujeres y es más habitual entre los 30-50 años, aunque puede aparecer a cualquier edad.

La Artritis reumatoide en primera persona

Profesionales y pacientes te explican cómo se convive con la enfermedad
En la artritis reumatoide se inflama la membrana sinovial que recubre la parte interna de la cápsula de las articulaciones. Esto la diferencia de la artrosis en que se produce un desgaste del cartílago más que una inflamación.

Los síntomas de la AR suelen ser peores a primera hora de la mañana y, en ocasiones, pueden aparecer otros no articulares como sequedad en mucosas, dificultad respiratoria o nódulos subcutáneos, entre otros. Puede haber períodos en los que los síntomas empeoren, conocidos como brotes. Un brote puede ser difícil de predecir, pero con tratamiento es posible disminuir su número y minimizar o prevenir daños a largo plazo en las articulaciones.   

¿A cuántas personas afecta?

Se estima que alrededor del 1% de la población adulta a nivel mundial puede tener artritis reumatoide. Es más frecuente en mujeres (por cada tres mujeres afectadas hay un hombre) y es más habitual entre los 30 - 50 años, aunque puede aparecer a cualquier edad. Cabe diferenciar la artritis reumatoide de la artritis idiopática juvenil que son formas de artritis inflamatorias de aparición en la niñez y la adolescencia y que, en algunas ocasiones, pueden persistir hasta la edad adulta.

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Información documentada por:

José Alfredo Gómez Puerta
Marta Bassas
Núria Sapena
Raimon Sanmartí Sala

Publicado: 21 de enero del 2021
Actualizado: 21 de enero del 2021

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