Temes de Salut

Desenvolupada al Clínic la primera eina diagnòstica del Trastorn de l’Espectre Alcohòlic Fetal (TEAF) basada en intel·ligència artificial

Investigadors de l’Hospital Clínic-IDIBAPS han desenvolupat la primera eina diagnòstica del Trastorn de l’Espectre Alcohòlic Fetal (TEAF) basada en intel·ligència artificial (machine learning), l’aplicació VisualTEAF.

El TEAF és un trastorn que agrupa un gran rang d’anomalies físiques, mentals, conductuals i cognitives que una persona pot presentar quan ha estat exposada a l’alcohol durant el seu desenvolupament prenatal. La forma més greu dins l’espectre és el Síndrome Alcohòlic Fetal (SAF). Les seves manifestacions clíniques es poden dividir en: malformacions morfològiques (especialment defectes cranio-facials), retard de creixement i alteracions cognitives, conductuals, de socialització i de l’aprenentatge. “Tots aquests problemes, però, es poden prevenir en el 100% dels casos si no es beu gens d’alcohol des del moment en el que es planifica l’embaràs”, explica Óscar García-Algar, cap del Servei de Neonatologia de l’Hospital Clínic-Maternitat i coordinador del Grup de Recerca Infància i Entorn (GRIE).

En els darrers anys, el coneixement sobre el TEAF ha millorat de manera important i s’han produït diferents avenços pel que fa a la descripció del trastorn, molt més complex i divers del que es pensava; així com possibles nous tractaments i eines diagnòstiques innovadores.

En aquest sentit, ja s’ha pogut descriure un perfil neurocognitiu i conductual específic de les persones amb TEAF, segons un estudi de més de 400 casos elaborat per l’Hospital Clínic. Aquets resultats són molt importants per implementar estratègies terapèutiques adaptades específicament per aquests pacients.

També s’han publicat resultats pel que fa a nous tractaments, de moment en fases d’estudi amb animals. S’han demostrat els efectes beneficiosos de fàrmacs com les catequines i el cannabidiol en el neurodesenvolupament de persones amb TEAF. Ara mateix estan en curs estudis amb molècules antioxidants.  

Pel que fa al desenvolupament tecnològic, Investigadors del Grup de Recerca Infància i Entorn (GRIE) de l’Hospital Clínic-IDIBAPS han implementat la primera eina diagnòstica del Trastorn de l’Espectre Alcohòlic fetal (TEAF) basada en intel·ligència artificial (machine learning), VisualTEAF. L'objectiu de l’App és facilitar a professionals mèdics i psicòlegs el cribratge dels signes físics característics del TEAF, per exemple el patró d'anomalies facials. A través de la càmera del dispositiu mòbil, l’aplicació és capaç d’analitzar la mida i simetria de les estructures facials i així facilitar un possible diagnòstic de TEAF. Tot i això, el diagnòstic sempre s'hauria de completar amb una avaluació neuropsicològica per a comprovar la presencia de trastorns cognitius i conductuals.

També l’equip del Clínic-IDIBAPS ha desenvolupat la primera eina terapèutica específica per als Trastorns Cognitius (que inclou el TEAF) basada en Realitat Virtual (PVR: Psicoterapia VR).

D’altra banda, cada cop es desenvolupen més programes de diferents entitats públiques, per dur a terme actuacions específiques per a persones amb TEAF. Per exemple, l’informe tècnic sobre el TEAF a Espanya del Ministerio de Sanidad; o la propera creació d’Unitats Expertes en TEAF amb el suport del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya.

Dia Internacional per a la Prevenció del Trastorn de l’Espectre Alcohòlic Fetal

El 9 de setembre és el Dia Internacional per a la Prevenció del Trastorn de l’Espectre Alcohòlic Fetal (TEAF). Aquest dia es commemora per informar i conscienciar sobre aquest tipus de trastorn, encara força desconegut.  El TEAF està considerat com la primera causa previsible i no genètica de retard mental al món occidental.

La diferència d’aquest trastorn amb altres problemes neurològics o conductuals és que el TEAF és 100% previsible i, per tant, està a les nostres mans que pugui ser una malaltia erradicada en un futur proper. El consum d’alcohol durant l’embaràs pot tenir conseqüències físiques, intel·lectuals i de conducta importants i irreversibles per al nounat i l’infant.

Finalment, cal recordar que la prevenció del TEAF passa exclusivament per evitar el consum d’alcohol durant l’embaràs i des del moment que la dona decideix quedar-se embarassada. Durant les primeres setmanes en les que encara no es pot confirmar l’embaràs, pot haver un consum d’alcohol que ja és perjudicial pel fetus, i per tant, no hi ha cap quantitat d’alcohol que es pugui consumir de forma segura durant la gestació.

Grup de Recerca Infància i Entorn (GRIE)

El GRIE és en l’actualitat l’únic grup de recerca clínica i bàsica sobre el TEAF a Espanya. Està sota el paraigües de BCNatal, un centre de referència nacional i internacional en medicina maternofetal, que és fruit de la unió de l’Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona i de l’Hospital Clínic-Maternitat. Des del Clínic estan en marxa diversos projectes de recerca clínica i bàsica relacionats amb l’exposició prenatal a l’alcohol i els seus efectes perjudicials sobre el neurodesenvolupament dels nounats i dels infants exposats.

Autor: Óscar García-Algar, cap del Servei de Neonatologia de l’Hospital Clínic-Maternitat i coordinador del Grup de Recerca Infància i Entorn (GRIE).