Implanten per primera vegada un dispositiu recarregable per l’estimulació cerebral profunda

Permet reduir el nombre d’operacions per la substitució dels estimuladors. El seu tamany és menor pel que resulta menys invasiu: disminueix el risc d’ulceració y augmenta la seva tolerància. Els pacients amb distonia, Parkinson o tremolor essencial recarregaran el neuroestimulador a casa seva i controlaran de forma més precisa els seus moviments.

Un nou dispositiu, fabricat per l'empresa Medtronic -especialitzada en tecnologia mèdica-, permetrà reduir el nombre d'operacions de substitució de bateria a les quals s’havien de sotmetre els pacients amb malalties com el Parkinson, la distonia i la tremolor essencial. Els dispositius utilitzats fins al moment tenien una vida útil de quatre anys -dos anys en el cas de la distonia-, pel que el pacient havia de ser intervingut per a la implantació d'un nou neuroestimulador. Gràcies a aquest avenç tecnològic, els malalts no seran operats fins passats nou anys. La tolerància al dispositiu és major gràcies a la seva reduïda grandària -un 50% menor pel que fa a anteriors models-, pel que el risc de formació d'úlceres disminueix de forma considerable.

Els pacients tindran un control més precís de la seva funció motora ja que, tan sols prement un botó -dintre dels paràmetres fixats pel metge- podran ajustar la teràpia segons les seves necessitats. Un altre dels avantatges és la reducció del cost sanitari, doncs disminueixen les intervencions i el nombre de neuroestimuladors. Així, per exemple, els pacients amb Parkinson poden veure reduïda la medicació requerida per controlar la seva malaltia amb aquest tipus de teràpia, denominada estimulació cerebral profunda (DBS, en les seves sigles en anglès).

Fins al moment s'ha intervingut a dos pacients amb distonia, malaltia neurodegenerativa que provoca contraccions sostingudes de músculs en una o més parts del cos, causant torsions de les parts afectades. Especialistes en neurocirurgia i neurologia de l'Hospital Clínic de Barcelona i del Clínic de València han estat els primers en implantar aquest nou dispositiu a aquests dos pacients. Els equips mèdics d'ambdós hospitals estan formats per: el Dr. José Miguel Lainez, neuròleg, i el Dr. Pedro Roldán, neurocirurgià, tots dos de l'Hospital Clínic de València; i el Dr. Jordi Rumià, neurocirurgiào del servei de Neurologia de l'Hospital Clínic de Barcelona, juntament amb el Dr. Francesc Valldeoriola, neuròleg del centre català.   Més de 12 milions de persones a Europa pateixen trastorns neurodegeneratius que poden causar incapacitat i danys a nivell del sistema motor. L'estimulació cerebral profunda treballa mitjançant l'estimulació elèctrica d'estructures diana en el cervell, el Nucli Subtalàmic (STN) o el Globus Pàl•lid intern (GPi), que controlen el moviment i les funcions musculars. Un elèctrode amb quatre pols minúsculs s'implanta quirúrgicament en el cervell i és connectat mitjançant una extensió que va per sota de la pell a un neuroestimulador implantat en la zona abdominal. L'estímul elèctric es pot ajustar de manera no invasiva, de forma telemètrica fins a arribar a les necessitats individuals de cada pacient Poc temps després de la cirurgia el pacient torna a veure al seu metge per a començar amb la programació inicial del neuroestimulador; d'aquesta forma, s'optimitzarà el control dels símptomes de la malaltia per a minimitzar els efectes secundaris. Per ajustar l'estímul, s'utilitza un programador que comunica amb el dispositiu via radiofreqüència, una forma no invasiva i indolora, que té per objectiu cobrir les necessitats de cada pacient en el control dels seus símptomes.