Recerca

Un estudi amb més de 700.000 pacients permet establir l’edat d’inici dels diferents trastorns mentals

El treball, publicat a la revista Molecular Psychiatry, del grup Nature, és una meta-anàlisi amb dades de 192 estudis epidemiològics que inclouen 708.561 pacients per determinar l’edat en què solen debutar els diferents trastorns mentals.

Paolo Fusar-Poli, Marco Solmi i Joaquim Raduà

L'estudi està encapçalat pels doctors Joaquim Raduà, cap del grup de recerca de l’IDIBAPS Imatge dels trastorns relacionats amb l'estat d'ànim i l'ansietat, Marco Solmi, de la Universitat de Pàdua, i Paolo Fusar-Poli, del King’s College de Londres.


Prevenció a l’edat que s’inicia el trastorn

Els trastorns mentals són una de les causes principals de discapacitat. Diversos estudis indiquen que una bona prevenció permetria reduir-ne l’aparició. “Si fóssim capaços de detectar a temps qualsevol canvi que avisi d’un possible trastorn mental, potser podríem corregir-lo i aconseguir que el cervell maduri d’una forma sana, prevenint l’aparició del trastorn”, explica Raduà.

No obstant això, “per aconseguir que un programa de prevenció sigui efectiu, cal realitzar-lo a l’edat concreta en la que comença cada trastorn mental. Fins ara, l’edat d’inici dels diferents trastorns era un tema poc conegut, perquè investigar-ho és més complex del que pot semblar”.

L’equip d’investigadors va combinar per primera vegada tota la informació sobre l’edat d’inici de trastorns mentals dels estudis epidemiològics que s’havien publicat fins ara. Així, es va aconseguir una mostra de més de 700.000 persones dels cinc continents. Raduà afegeix que les anàlisis no van ser fàcils, ja que cada trastorn segueix un patró atípic i únic, pel que vam haver de crear nous algoritmes de meta-anàlisi i els ordinadors van passar-se setmanes o mesos calculant”.

L’edat d’inici segueix un continu

Un resultat de l’estudi és que l’edat en la qual comencen més trastorns mentals és als 14 anys, una època en la que el cervell està experimentant uns canvis maduratius importants. Així mateix, l’estudi conclou que la majoria dels trastorns mentals van apareixent de forma ininterrompuda durant els primers 25 anys de vida. “No podem dividir els trastorns entre uns que es donen a la infància i uns altres que es donen a l’edat adulta”.

Això qüestiona la divisió actual de la salut mental entre dispositius per a menors de 18 anys i dispositius per a majors de 18 anys, “perquè per a moltes persones, l’atenció es veu fragmentada amb la majoria d’edat. Per això ens preguntem si no seria millor adequar els dispositius de salut mental a les edats d’inici dels diferents trastorns. Sabem que l'edat d'inici no és l'únic factor a tenir en compte, però aquest estudi posa la pregunta sobre la taula.”

Edat d’aparició dels principals trastorns mentals


Referència de l’article

Age at onset of mental disorders worldwide: large-scale meta-analysis of 192 epidemiological studies

Marco Solmi, Joaquim Radua, Miriam Olivola, Enrico Croce, Livia Soardo, Gonzalo Salazar de Pablo, Jae Il Shin, James B. Kirkbride, Peter Jones, Jae Han Kim, Jong Yeob Kim, Andrè F. Carvalho, Mary V. Seeman, Christoph U. Correll & Paolo Fusar-Poli.  Mol Psychiatry (2021). https://doi.org/10.1038/s41380-021-01161-7