Recerca

Un projecte europeu amb participació de l’IDIBAPS vol desenvolupar microxips neuronals a partir de cèl·lules mare

Aquest mes de febrer s’han donat a conèixer els projectes concedits en la darrera convocatòria del programa de l’Horitzó 2020 FET Open d’accions de recerca i innovació (FET Open RIA), que finança “Noves idees per a tecnologies radicalment noves”. Un dels projectes finançats és Neu-ChiP, que vol construir microxips de circuits neuronals biològics fent servir cèl·lules mare induïdes humanes.

Jordi Soriano, membre de l’Institut de Sistemes Complexos (UBICS) de la UB, i Daniel Tornero, del grup de recerca de l’IDIBAPS Fisiopatologia i tractament de les malalties neurodegeneratives i membre de l’Institut de Neurociències (UBNeuro) de la UB

El projecte compta amb la participació de Daniel Tornero, membre del grup de recerca de l’IDIBAPS Fisiopatologia i tractament de les malalties neurodegeneratives i membre de l’Institut de Neurociències (UBNeuro) de la Uiversitat de Barcelona (UB). També hi participa Jordi Soriano, membre de l’Institut de Sistemes Complexos (UBICS) de la UB. Aquesta universitat ha obtingut 3 projectes més en la convocatòria.

En els microxips que es volen desenvolupar, les neurones es connectaran entre elles seguint dissenys especials que els permetran dur a terme tasques d’intel·ligència artificial i d’aprenentatge profund —actualment executades en circuits electrònics— amb un cost energètic molt baix i fent ús de la computació neuronal natural que tan bé funciona en el cervell humà. Aquests neuroxips tenen avantatges únics, com ara una gran flexibilitat respecte a la informació canviant, així com les capacitats d’adaptació i d’autoreparació. La idea dels investigadors és explorar els beneficis de la computació neuronal biològica i fer-la accessible per desenvolupar noves tecnologies per a la societat.  

En el projecte, coordinat per la Universitat d’Aston (Regne Unit) i amb un finançament total de 3,5 milions d’euros, també hi participen investigadors de la Universitat de Loughborough (Regne Unit), el Centre Nacional de Recerca Científica de França (CNRS), l’Institut de Tecnologia Technion d’Israel i l’empresa 3Brain AG (Suïssa).

A la imatge: Cultius neuronals customitzats, una tècnica que servirà de base per desenvolupar el projecte Neu-ChiP. Les neurones apareixen en verd, els astròcits en vermell i els nuclis en blau. Imatge: Daniel Tornero