Cita de Josep Dalmau, Group leader (R4)
En neurociència com en medicina, res és més emocionant que descobrir una nova malaltia i intentar comprendre'n la fisiopatologia. Aquests són els camins per al tractament i la cura definitiva dels pacients

Recerca actual

Problema

El principal objectiu del grup és l'estudi de les malalties autoimmunes/inflamatòries del cervell com l'esclerosi múltiple, l'encefalitis autoimmune i els trastorns neurològics paraneoplàstics, entre d'altres. El nostre objectiu és identificar nous biomarcadors biològics, genètics, immunològics i de neuroimatge que permetin el diagnòstic precoç i precís de les malalties i tinguin valor pronòstic. Els estudis també estan dirigits a establir els mecanismes immunopatogènics subjacents en la malaltia a través d'estudis que vinculen els processos immunològics amb la funció neuronal anormal.

Enfocament

El grup té com a objectiu descobrir els mecanismes d'aquestes malalties mitjançant estudis dirigits a comprendre com altera l'autoimmunitat l'estructura i la funció de les neurones i dels circuits cerebrals, la qual cosa produeix canvis en el comportament, la memòria, el moviment i altres manifestacions neurològiques.

La recerca es desenvolupa a la clínica, amb participació del pacient, i al laboratori, on s'estudien les mostres obtingudes d'aquest (generalment sang o líquid cefaloraquidi). Les tècniques de recerca inclouen detecció d'anticossos amb tinció immunològica utilitzant teixit cerebral, immunocitoquímica amb preparacions cel·lulars, tècniques d'expressió de receptors cerebrals en assaigs cel·lulars, immunoprecipitació i seqüenciació de proteïnes neuronals, com també la determinació dels efectes dels anticossos en la sinapsi i els circuits cerebrals.

Impacte

L'impacte ha estat considerable. El grup ha descobert 16 malalties noves, ha desenvolupat guies diagnòstiques per a malalties autoimmunes del cervell, ha modificat els paradigmes de diagnòstic i tractament en neurologia i psiquiatria, i ha creat proves de diagnòstic.

Ha descobert així mateix els mecanismes bàsics d'aquestes malalties i ha produït models animals. Ha escrit capítols sobre aquestes malalties en els tractats més importants de medicina interna (Harrison), pediatria (Nelson), neurologia (Daroff) i oncologia (Abeloff). Dos membres del grup apareixen a la llista de Clarivate com a autors altament citats en els camps de la neurociència i el comportament.