Temes de Salut

El tabaquisme, l’altra pandèmia

El tabac és responsable d’1 mort cada 6 segons al món i representa un dels majors reptes de salut pública

Les dades entre tabaquisme i mortalitat són la demostració d'una pandèmia. I és que el consum de tabac mata, al món, 1 persona cada 6 segons i 1 de cada 2 fumadors. És, a més, una arma de doble tall, perquè també perjudica a l'entorn de la persona fumadora. Per exemple, el risc de desenvolupar càncer de pulmó per un fumador passiu s'incrementa un 35% i pot arribar a inhalar fins a 4.000 substàncies tòxiques. De fet, s’ha comprovat que estar 8h a un lloc tancat amb fumadors equival a fumar 16 cigarretes. El problema incrementa en magnitud quan parlem del risc que suposa pels més petits, que tenen major predisposició a patir otitis, crisis asmàtiques, i infeccions respiratòries.

Els països amb ingressos mitjans i baixos són els principals consumidors de tabac, i representen el 80% dels 1.300 milions de consumidors en tot el món, segons dades de l’Organització Mundial de la Salut (OMS). Una persona que consumeixi un paquet al dia es gasta al voltant de 1.500€ l’any. Per això, en famílies on es manté aquest hàbit, pot comportar una pèrdua important en el seu pressupost anual, fent augmentar la pobresa en les llars més desfavorides.

Quins beneficis obtenim al deixar de fumar?

Tot i que el risc de desenvolupar càncer persisteix fins i tot passats 15 anys després d’haver deixat de fumar, abandonar aquesta addició almenys durant 48 hores ja té efectes positius en l’organisme com la normalització de la pressió arterial i el pols (només en una calada s’eleva la freqüència cardíaca de 10 a 15 batecs per minut), la millora dels nivells d’oxigen en sang, la disminució de la probabilitat de patir un infart i la millora de l’olfacte i el gust. En un any, es recuperen les mucoses del pulmó i es redueixen les infeccions. La circulació millora, desapareixen la tos i la dificultat per respirar,  es guanya concentració i disminueixen els mals de cap. Als 5 anys, la mortalitat disminueix a la meitat. Es redueix el risc de patir un accident cerebrovascular i també de desenvolupar càncer, i en el cas de tenir una malaltia crònica, la salut millora significativament.

Quins altres perjudicis suposen el tabaquisme? 

La nicotina és excitant però al mateix temps relaxa i produeix més addicció que l’heroïna o la cocaïna. L’amoníac, també present en el tabac, potencia els seus efectes addictius. Provoca envelliment neuronal amb menor capacitat de resposta cerebral i pèrdua de memòria a llarg termini. Genera una dependència d’uns 30 anys de mitjana, i per aquest motiu és indispensable que hi hagi un recolzament professional i una medicació adequada per deixar de fumar. Sense suport, només un 4% dels casos tenen èxit.

El quitrà, un dels components del tabac, conté arsènic i cianur, i provoca broncoespasmes, asma, i a llarg termini càncer o emfisema. El càncer de pulmó, el més habitual entre fumadors, és dels que genera més mortalitat, ja que el tumor no provoca dolor i té una simptomatologia lleu com tos o expulsió de sang amb tos. Quan aquest és el cas, la malaltia sol estar en una fase avançada. La lesió no es pot veure si no es realitza un TAC i el 80% dels casos no es poden operar. “De cada 100 diagnòstics de càncer un 15 o 16% sobreviuen”, comenta Ramon Marrades, pneumòleg de l’Hospital Clínic de Barcelona.

A més de les conseqüències a llarg termini, el tabaquisme redueix la fertilitat tant en dones com en homes, i aquests últims tenen major risc de disfunció erèctil. El deteriorament físic també es fa palès, en l’aspecte del fumador. Les dents es tornen grogues, els dits i les ungles i la pell tendeixen a arrugar-se i a presentar psoriasi. En cas d’embaràs, hi ha més risc d’avortament i complicacions, i els nadons solen néixer amb baix pes perquè hi ha un retard en el creixement.

Amb tot, la pandèmia de la COVID-19 ha suposat un punt d’inflexió perquè moltes persones es plantegin deixar de fumar, donat que l’evidència científica ha demostrat que els fumadors tenen major risc de desenvolupar una malaltia severa que els no fumadors.