Recerca

L’IDIBAPS coordina un projecte europeu per aplicar la nanotecnologia en el tractament del càncer

L’IDIBAPS coordina el projecte europeu ULISES que té per objectiu desenvolupar una estratègia de tractament basada en la immunologia en què les cèl·lules cancerígenes es reprogramen perquè siguin "visibles" per al sistema immunitari dels pacients.

La coordinadora del projecte, en el que hi participen 10 institucions entre centres de recerca i empreses i que té un pressupost de prop de tres milions d’euros, és la Dra. Cristina Fillat, cap del grup Teràpia gènica i càncer de l’IDIBAPS.

Segons les estadístiques de l’Organització Mundial de la Salut, el càncer és la segona causa de mort a nivell mundial i va provocar 9,6 milions de morts el 2018. Es preveu que aquesta xifra augmenti un 60% el 2040 a causa de l’envelliment i l’augment de la població mundial.

Tot i que, actualment, els tractaments contra el càncer es basen en la resecció quirúrgica del tumor (si és possible), quimioteràpia, radioteràpia, teràpies dirigides i immunoteràpia, el projecte ULISES pretén establir una estratègia terapèutica totalment nova basada en l’ús de la nanotecnologia.

Nanopartícules per reprogramar les cèl·lules tumorals

Els investigadors utilitzaran nanopartícules per lliurar l’ADN plasmídic a les cèl·lules tumorals i reprogramar-les, el que permetrà que el sistema immunitari vegi allò que fins ara era invisible. “Aquest enfocament no pretén alterar la genètica de les cèl·lules cancerígenes; més aviat ajuda el sistema immunitari a reconèixer i atacar aquestes cèl·lules un cop han estat "marcades" com a incompatibles”, assenyala Cristina Fillat.

Aquesta teràpia avançada oferirà diversos avantatges respecte a les teràpies actuals: molta més eficiència; ús del sistema immunitari propi del pacient per atacar les cèl·lules canceroses; i menys efectes secundaris que milloraran els resultats dels pacients.

Per implementar i validar aquesta estratègia terapèutica, l’equip d’ULISES se centrarà en el càncer de pàncrees, ja que és molt agressiu, redueix considerablement l’esperança de vida i no té tractament eficaç. A més, aquest tipus de càncer té una incidència similar en dones i homes, de manera que ambdós sexes es beneficiaran per igual. La teràpia es podrà adaptar fàcilment a altres tipus de tumor.

Amb el projecte ULISES emprenem un viatge amb molts reptes. La trobada inicial va ser el punt de partida d’un projecte emocionant amb una gran ambició. Esperem que una tecnologia amb els avantatges terapèutics proporcionats per ULISES aporti una millora molt significativa en l’atenció sanitària amb una reducció de la mort per càncer i també pel que fa a la qualitat de vida i l’esperança dels pacients”, explica Cristina Fillat.

La teràpia d'incompatibilitat immunològica radicalment nova d'ULISES per al tractament del càncer situarà a Europa al capdavant d'una tecnologia futura disruptiva. La multidisciplinarietat del consorci ULISES que reuneix investigadors complementaris altament qualificats, socis industrials i representants dels usuaris finals facilitarà la transició cap a la innovació i el mercat.

Sobre el projecte ULISES

El projecte ULISES es finança amb el programa FET-Open H2020 com a part del pilot EIC Pathfinder, que promou la investigació col·laborativa i interdisciplinària i la innovació en tecnologies futures inspirades en la ciència i radicalment noves. Aquest projecte ha rebut finançament del programa de recerca i innovació Horizon 2020 de la Unió Europea en virtut del contracte de subvenció núm. 899708.

Les institucions que formen part d’aquest consorci són, a més de l’IDIBAPS que n’és el coordinador, la  Academish Ziekenhuis de Leiden i el Universitair Medisch Centrum d’Utrecht (The Netherlands), la Fundación para la formación e investigación sanitarias de la región de Murcia, la Fundación Instituto Valenciano de Oncología, Victor Pallaruelo i la Universitat Politècnica de València (Spain), Delphi Genetics (Bèlgica), Pirche AG (Alemanya), i la Fondazione ICONS (Itàlia).