ENTREVISTA

La pneumònia causa 2,5 milions de morts a l'any a tot el món

Entrevista a la Dra. Catia Cilloniz, microbiòloga i doctora en medicina del grup de recerca aplicada en infeccions respiratòries i malalt crític de l'Hospital Clínic de Barcelona, ​​i líder de la campanya de conscienciació de la pneumònia “Pneumolight”. Amb ella parlem de la incidència que té actualment la pneumònia a nivell global i del seu diagnòstic i tractament.

Dra. Catia Cilloniz, microbiòloga i doctora en medicina del grup de recerca aplicada en infeccions respiratòries i malalt crític i líder de la campanya de conscienciació de la pneumònia “Pneumolight”

La pneumònia s'ha mantingut com a primera causa de mort per malaltia infecciosa durant dècades a tot el món. Afecta tots els països per igual?

La pneumònia és un problema de salut que afecta tots els països, però dos terços de les morts per pneumònia s'agrupen en països d'ingressos baixos provinents principalment de l'Àfrica subsahariana i l'Índia. Als països d'ingressos baixos, la proporció més gran de morts per pneumònia se centra en els nens menors de cinc anys, mentre que als països d'ingressos alts són els adults més grans de 70 anys els que tenen les taxes de mortalitat més altes.

A nivell mundial, només el 48% dels nens estan protegits amb tres dosis de la vacuna antineumocòcica conjugada (PCV).

Què es pot fer per reduir la mortalitat?

Les innovacions que podrien salvar centenars de milers de vides cada any, com ara noves vacunes fins a antibiòtics de baix cost, pulsioxímetres i subministrament d'oxigen, no arriben als que més ho necessiten. Per aquest motiu, es va formar la Coalició Every Breaths Counts, que ajuda els governs nacionals a disminuir la incidència i mortalitat de la pneumònia i a reunir els donants i agències internacionals perquè donin suport als països que més ho requereixin.

A nivell mundial, només la meitat dels nens estan protegits amb tres dosis de la vacuna antineumocòcica conjugada (PCV).

Quines són les darreres dades de mortalitat?

El 2019 han mort 2,5 milions de persones al món a causa de la pneumònia, de les quals 600.000 eren nens menors de 5 anys. Tres de cada deu morts infantils causades per pneumònia ocorren el primer mes de vida. Entre els anys 2000 i 2012 es va produir una disminució de més de la meitat de la mortalitat infantil, però tot i així continua sent molt elevada, especialment perquè és una malaltia totalment tractable i que es pot prevenir.

Quins són els principals factors de risc?

Els principals inclouen la contaminació de l'aire, la manca d'accés a l'aigua per a la higiene de mans i les temperatures baixes. D'altra banda, també hi influeix la malnutrició infantil, el tabaquisme, l'exposició passiva al fum del tabac i el baix pes en néixer.

Quins avenços s’han realitzat fins ara en la prevenció?

Hi ha vacunes eficaces per prevenir les principals causes de pneumònia en nens i adults. La vacuna antineumocòcica conjugada (PCV), la vacuna contra Haemophilus influenzae tipus b (Hib), o la vacuna antigripal. Gavi, l'Aliança per a les vacunes ha brindat suport financer perquè molts països amb baixos ingressos aconsegueixin introduir les vacunes que combaten la pneumònia, especialment en nens.

I pel que fa al diagnòstic?

Segons UNICEF, només el 60% dels nens menors de cinc anys amb símptomes de pneumònia se’ls porta a l'hospital per a una atenció mèdica adequada.

El gran problema en el diagnòstic de pneumònia és la manca d'accés al sistema de salut. Aquesta malaltia moltes vegades es diagnostica quan ja està en fase greu. En aquests casos hi ha hipoxèmia, nivells baixos d'oxigen a la sang, i es detecta mitjançant el pulsioxímetre. No hi ha un ús generalitzat d'aquesta eina, i a més estan dissenyats per a persones de pell blanca i no detecten en persones de pell fosca, que és la característica fenotípica principal de la població als països més afectats.

I encara no s'ha desenvolupat un dispositiu que serveixi per a totes les persones?

Només hi ha una empresa que ha actualitzat el software del pulsioxímetre per a tota mena de pell, però tot ha sorgit arran de la pandèmia, que ha aconseguit treure a la llum problemes de salut global que estaven desatesos. Una de les iniciatives de la campanya mundial de conscienciació de la pneumònia, Pneumolight, que jo lidero, és una crida als organismes corresponents perquè es revisi i estandarditzi el pulsioxímetre com a eina que ajuda al diagnòstic de la pneumònia.

Per què als països desenvolupats encara es diagnostiquen casos?

Moltes persones coneixen les vacunes que protegeixen contra la pneumònia com és la vacuna antineumocòcica, però desconeixen qui se l’ha de posar, quan ho han de fer, i que vacunar-se de la grip també protegeix contra la pneumònia. Tampoc se sap que una pneumònia greu pot tenir moltes complicacions serioses com a dany cardíac, a causa de la replicació del pneumococ (patogen que causa la malaltia) a les cèl·lules del cor.

Qui i quan s'hauria de posar la vacuna?

La vacuna antineumocòcica es pot posar en qualsevol mes de l'any i està recomanada en persones de més de 65 anys, persones amb malalties cròniques o immunodeprimides. Algunes van al CAP i se'ls administra la vacuna de la grip juntament amb la de la pneumònia. A més, el virus de la influença pot causar pneumònia especialment en les persones amb un sistema immunitari debilitat.

Pacients grans amb pneumònia m'expliquen que estan espantats per contagiar els seus néts, però segurament és el nét que els ha contagiat a ells.

Un fet interessant que has vist o viscut a la teva carrera com a professional?

Una cosa graciosa que sempre em passa quan entrevisto els pacients amb pneumònia, molt grans, és que m'expliquen que estan espantats per contagiar els seus néts. Però sempre els explico que segurament és el nét el que els ha contagiat a ells. Per això és important que quan els nens estiguin refredats mantinguin una bona higiene de mans i usin mascareta, per minimitzar el risc de contagi quan passen temps amb els avis.

És una malaltia que es preveu i és tractable, però hi ha molta passivitat.

Què és el que et motiva més d'aquesta especialitat, i el que menys?

Em motiva molt de saber que es pot canviar alguna cosa. Es fa de mica en mica, però es va avançant. Iniciatives com la campanya mundial PneumoLight augmenta la visibilitat d'aquesta malaltia. Per exemple, l'any passat el dia mundial de la pneumònia, que és el 12 de novembre, vam aconseguir il·luminar 252 monuments de color blau a 52 països a nivell mundial, amb l'objectiu de donar visibilitat a aquesta malaltia.

El que menys em motiva és veure que hi ha molta passivitat, veure que hi ha persones amb molt poder que podrien ajudar. Cal donar a conèixer que la pneumònia no només afecta els pulmons, és una malaltia sistèmica amb conseqüències greus.