Temes de Salut

La vacuna de virus del papil·loma prevé el 90% dels càncers de coll d'úter

El proper 4 de març es celebra el dia Internacional de la Conscienciació sobre el Virus del Papiloma Humà (VPH). Un virus que suposa la principal causa de càncer de coll d'úter i que es pot prevenir mitjançant la vacunació. La vacuna contra aquest virus serveix per prevenir diversos tipus de càncer, a més del de coll d'úter, com el de vagina, vulva, anus, penis i orofaringe.

Imatge d'arxiu de vacunació a l'Hospital Clínic de Barcelona. Fotògraf Francisco Avia

El virus del papil·loma és el causant d'1 de cada 20 casos de càncer en humans i, en el cas de les dones, és la causa d'1 de cada 10 tumors. Aquest virus és el responsable de pràcticament tots els casos de càncer de coll d'úter, concretament dues de les variants de virus, el tipus 16 i el 18, causen el 70% d'aquest tipus de càncer. A més, el càncer de coll uterí és el quart tipus de càncer més freqüent en dones arreu del món. Avui en dia, es diagnostiquen més de mig milió de nous casos d'aquest càncer a l'any i és la causa de mort de més de 300.000 dones.

Des de fa diverses dècades la prevenció del càncer de coll d'úter es realitza a través de proves de cribratge com la citologia. Aquesta prova permet detectar lesions pre cancerígenes i tractar-les, normalment extirpant-les. Gràcies a aquest procés es pot prevenir, en molts casos, la progressió a càncer.

Tot i que la realització periòdica de citologies és un sistema efectiu per prevenir aquest càncer, en els últims anys, s'ha demostrat que hi ha un altre mètode de prevenció que pot ser-ho encara més: la detecció de virus de el papil·loma. Detectar la infecció pel virus del papil·loma permet identificar totes les dones amb risc de desenvolupar càncer de coll d'úter i tractar únicament les que presenten lesions premalignes. A més, les dones amb prova VPH negativa tenen un risc tan baix que poden fer-se amb tota seguretat els controls rutinaris en intervals de 5 anys.

Tot i així, hi ha una forma de prevenció encara més efectiva, anomenada prevenció primària, com és la vacunació. Si aquestes dones haguessin rebut una vacuna enfront de VPH, no adquiririen aquesta infecció i es reduiria dràsticament la seva probabilitat de desenvolupar un càncer de coll d'úter. Amb aquest objectiu, es van començar a comercialitzar l'any 2006 dues vacunes capaces de prevenir la infecció pels tipus 16 i 18 de virus de el papil·loma. Aquestes van demostrar una altíssima seguretat i eficàcia, de prop del 100%, en la prevenció de la infecció i, per tant, també en l'aparició de lesions premalignes i càncer. Actualment, hi ha tres vacunes comercialitzades que permeten prevenir prop de el 90% dels càncers causats per aquest virus, que són el càncer de coll d'úter, vagina, vulva, anus, penis i orofaringe.

L'OMS recomana l'administració sistemàtica de vacunes enfront de VPH i la majoria dels països, seguint les seves directrius, l'han incorporat en els seus programes d'immunització sistemàtics. A Espanya, la vacuna VPH està inclosa en el calendari vacunal de les nenes. No obstant això, aquesta vacuna no només està indicada en les nenes. També ha demostrat ser efectiva en nens, així com en dones i homes adults. Als homes els protegeix de el càncer de penis, canal anal i orofaringe.

Per tant, amb les dades que es coneixen fins aquest moment, es pot concloure que hi ha dos requisits indispensables per fer una bona prevenció de càncer de coll d'úter. D'una banda, una correcta prevenció primària, és a dir, evitar la infecció pel virus del papil·loma a través d'una àmplia cobertura vacunal. I, d'altra banda, una òptima prevenció secundària, amb proves de cribratge adequades per a la població de risc. Només d'aquesta manera serà possible assolir l'objectiu futur que s'ha marcat l'OMS: l'eliminació de el càncer de coll d'l'úter.

Autors: Dr. Aureli Torné, Cap de la Unitat de Ginecologia Oncològica, i Dra. Marta del Pino, Consultora de la Unitat de Ginecologia Oncològica, Institut Clínic de Ginecologia, Obstetrícia i Neonatologia (ICGON)