Temes de Salut

Seguir una dieta sana i equilibrada pot prevenir els símptomes d’ansietat i depressió durant la pandèmia

La pandèmia de la COVID-19 i el confinament han incrementat els símptomes d’ansietat i depressió en moltes persones, però un estudi ha observat que seguir una dieta equilibrada pot ajudar a prevenir i reduir aquests símptomes.

Una dieta sana i equilibrada, és aquella que conté majoritàriament aliments d’origen vegetal, per assegurar que l’organisme obté vitamines, aigua i fibra.

Un estudi dirigit pel Dr. Joaquim Raduà, cap del grup de l’IDIBAPS Imatge dels trastorns relacionats amb l’estat d’ànim i l’ansietat (IMARD), va preguntar, a 1000 persones adultes representatives de la població espanyola, la freqüència de diverses conductes i la intensitat de símptomes d’ansietat i depressió cada dues setmanes durant un any. Els resultats han demostrat que seguir una dieta saludable i equilibrada pot prevenir i reduir aquests símptomes.

Les conductes estudiades van ser: el seguiment d’una dieta saludable i equilibrada, la realització d’activitat física, practicar algun hobby o tasca domèstica, la lectura continuada de notícies i actualitzacions sobre la COVID-19, passar estones a l’exterior, la realització d’activitats relaxants com escoltar música o practicar ioga, seguir una rutina, conversar amb familiars i amics, interactuar amb altres persones del domicili com la parella o els fills, i beure aigua regularment per hidratar-se. A l’estudi, la conducta més beneficiosa fou seguir una dieta equilibrada, clarament associada a una menor simptomatologia.

Es va observar que com més dies a la setmana els participants seguien una dieta sana i equilibrada, menys probabilitats tenien de desenvolupar símptomes d’ansietat i depressió. A més, ambdós tipus de símptomes remetien abans quan se seguia aquesta dieta. Altres conductes com beure aigua, l’exercici físic, passar estones a l’exterior o du a terme activitats relaxants també tenien un impacte positiu important, encara que menys intens. Els mecanismes pels quals aquest tipus de dieta pot protegir contra els símptomes d’ansietat i depressió poden ser diversos; com una millora en el subministrament nutricional que rep el cervell o afavorir una microbiota intestinal més estable.

Una dieta sana i equilibrada, és aquella que conté majoritàriament aliments d’origen vegetal, per assegurar que l’organisme obté vitamines, aigua i fibra. La dieta ha de contenir aliments, per ordre de major a menor quantitat; verdures, fruites, fruits secs, llegums, cereals, ous, peix i carn. I evitar o limitar al màxim productes processats com brioixeria, sucs envasats, begudes alcohòliques, embotits, gelats, snacks, entre altres.

Una dieta equilibrada ha de contenir hidrats de carboni, com a principal font d’energia, proteïnes per la síntesi d’enzims, hormones, i altres components del cos, fibra, per assegurar un bon trànsit intestinal i una bona flora bacteriana, i greixos. Aquests últims són necessaris per a la síntesi de membranes cel·lulars, pel correcte emmagatzematge d’energia i per a mantenir la temperatura corporal. És important però, que la ingesta calòrica estigui equilibrada amb la despesa calòrica, per evitar un augment de pes insà, les grasses no haurien de superar el 30% de la ingesta calòrica total. A més, forma part d’una dieta saludable mantenir el consum de sal per sota dels 5 grams diaris i limitar el sucre al 5% de la ingesta calòrica total.

Així doncs, clarament s’ha observat que seguir una bona dieta i establir-la com a hàbit pot tenir importants beneficis no només en la salut física sinó també mental de les persones. Té efectes positius de caràcter sistèmic i, per tant, també millora el funcionament del cervell, reduint l’aparició de símptomes d’ansietat i depressió.