Temes de Salut

L'àcid úric, un gran candidat a tractament protector de les seqüeles en els pacients amb ictus

L'ictus és una malaltia molt comuna que continua sent la segona causa de mort al món i la primera causa de discapacitat permanent. Tot i que s'ha millorat en el tractament d'aquesta malaltia en els últims anys, segueix causant seqüeles greus en la meitat dels pacients. Quins són actualment els tractaments més prometedors per canviar aquesta situació?

Imatge d'arxiu de l'Institut Clínic de Neurociències de l'Hospital Clínic

En els últims 5 anys, s'ha produït un gran avanç en el tractament de l'ictus a través de la neurologia vascular. Per exemple, s'ha demostrat el benefici de la trombectomia mecànica en els pacients amb ictus isquèmic. Aquesta tècnica consisteix en l'extracció del coàgul que produeix l'ictus, mitjançant algun instrument mecànic com un catèter. A més, s'ha vist que la tècnica funciona fins i tot en pacients amb 24h d'evolució des de l'inici dels símptomes d'ictus.

Així i tot, menys de la meitat dels pacients tractats d'un ictus aconsegueixen recuperar-se prou com per ser autònoms en el seu dia a dia. Aquesta limitació tan important fa que sigui necessària la recerca d'altres teràpies. No n'hi ha prou amb aconseguir la tornada de reg sanguini al teixit cerebral, sinó que s'ha de protegir les cèl·lules cerebrals de les conseqüències de la manca d'oxigen. Per aconseguir aquest objectiu s'han investigat fàrmacs que puguin protegir el teixit cerebral anomenat penombra isquèmica, que és l'àrea de el cervell afectada per la falta d'oxigen. Les primeres hores després de l'ictus, en aquest teixit s'interromp l'activitat de les cèl·lules, però no es produeixen encara canvis irreversibles, com la mort cel·lular. Gràcies a el desenvolupament de la tècnica de trombectomía mecànica, que permet la retirada del coàgul de l'artèria closa, avui en dia es pot garantir l'arribada de fàrmacs protectors al teixit cerebral afectat per la falta d'oxigen.

Recentment, dos grans assaigs clínics de fàrmacs neuroprotectors han obtingut resultats molt esperançadors. D'una banda, es va dur a terme l'estudi URICOICTUS, en el què es va administrar àcid úric, un dels antioxidants més potents en humans. Es va demostrar una marcada eficàcia en diferents grups de pacients amb ictus: pacients amb hiperglucèmia a l'inici de l'ictus, pacients que reben trombectomia mecànica i dones. Aquests grups són els que solen tenir un major estrès oxidatiu, pel que són els que més es beneficien dels antioxidants.

D'altra banda, s'ha desenvolupat l'estudi ESCAPE NA-1, en el qual l'administració del fàrmac Nerinetide ha mostrat un millor resultat clínic, una mida menor de l'infart cerebral i una menor mortalitat en pacients tractats amb trombectomía mecànica. A més, sense necessitat d'administrar prèviament fàrmacs trombolítics, és a dir, que descomponen el coàgul.

Des de la Unitat Funcional de Patologia Vascular Cerebral de l'Hospital Clínic (UFPVC) s'està fent, des de fa anys, un gran esforç per fer possible l'administració d'àcid úric en els pacients amb ictus. La creació de FreeOX Biotech, una empresa spin off, ha permès aconseguir arribar a la fase 2b (una de les fases més avançades) d'un assaig clínic amb l'àcid úric com a medicament. A més, s'ha desenvolupat als EUA una patent per fer servir aquest tractament juntament amb la trombectomía, que ha obtingut una avaluació preliminar positiva per part de l'Agència Europea del Medicament.

El repte actual des de la Unitat de Patologia Vascular Cerebral és aconseguir els recursos necessaris per a realitzar un estudi per confirmar aquests resultats. La pandèmia ha afegit un plus de dificultat per assolir aquest objectiu, ja que ha suposat un obstacle més a l'hora d'identificar, produir i poder administrar aquest tractament.

Autors: Dr. Arturo Renú i Dr. Àngel Chamorro, Neuròlegs de la Unitat Funcional de Patologia Vascular Cerebral de l'Hospital Clínic