Temes de Salut

L’activitat física redueix el risc de tenir malalties infeccioses com la COVID-19

L’activitat física redueix el risc de desenvolupar nombroses malalties no transmissibles, com les malalties cardiovasculars o el càncer. En estudis recents s’ha observat que l’exercici també millora la primera línia de defensa del sistema immunitari i per tant, constitueix una protecció davant de malalties infeccioses.

La Universitat de Glasgow Caledonia, ha portat a terme un estudi on s’observa que practicar exercici físic de manera regular s’associa amb un 31% menys de risc de contraure algun tipus de malaltia infecciosa i un 37% menys de risc de mortalitat per aquest tipus de malalties. Els participants a l’estudi eren tots majors de 18 anys amb diferents condicions, entre ells: adults sans, persones amb obesitat, adults majors de 60 anys, persones amb VIH, persones trasplantades i pacients amb càncer. Es van excloure atletes i individus molt entrenats, ja que no constituïen una mostra representativa de la població general. També es van eliminar els estudis on s’avaluava l’efecte que tenia l’esport practicat de manera esporàdica. 

Els resultats van mostrar que practicar exercici físic durant dotze setmanes incloent activitat aeròbica com caminar, córrer o anar amb bici, de tres a cinc vegades a la setmana, durant una mitjana de 30 minuts amb una intensitat de moderada a intensa, enforteix el sistema immunitari. Es va comprovar amb un augment de les concentracions d’algunes cèl·lules del sistema immunitari com els limfòcits T CD4+, les immonuglobulines IgA, i una disminució dels nivells de neutròfils.

La resposta immune

Cadascuna d’aquestes cèl·lules té una funció concreta dins la resposta immunitària, i els canvis en les seves concentracions tenen especial rellevància.

Les immonuglobulines IgA salivals (SIgA), són anticossos produïts pels limfòcits B que actuen com antiinflamatori. Tenen un paper important en la protecció contra patògens invasors d’àrees vulnerables com la cavitat oral, els pulmons i l’intestí. L’exercici físic regular augmenta les concentracions de SIgA que permeten enfortir la barrera mucosa contra els patògens i la primera línia de defensa del cos.

Els limfòcits CD4+ són un tipus de glòbuls blancs que ajuden a coordinar la resposta immunitària. Maximitzen les capacitats de defensa del sistema immunitari (SI) i estimulen a cèl·lules com els macròfags, i altres limfòcits a combatre la infecció. L’exercici físic regular comporta un augment en les concentracions de CD4+ i per tant es produeix una resposta més ràpida contra una possible infecció. 

En canvi, el recompte de neutròfils es va veure disminuït. Aquests són els glòbuls blancs més abundants i els primers interventors en la depuració de patògens quan es produeix una infecció. Un recompte elevat de neutròfils s’associa a la inflamació crònica. L’exercici físic redueix els nivells d’inflamació, per tant, això podria explicar la disminució en la concentració d’aquestes cèl·lules.

Els resultats obtinguts en l’estudi suggereixen considerar l’elaboració de guies de salut pública amb recomanacions que promoguin l’activitat física per a reduir l’impacte de futurs brots, epidèmies i pandèmies. Aquestes guies o programes es poden utilitzar com a complement de les campanyes de vacunació. Les dades demostren l’efecte beneficiós i la necessitat de practicar exercici físic de manera regular, és a dir dues hores i mitja per setmana d’exercici moderat a intens durant cinc mesos, abans de la vacunació. 

Així doncs, se sap que realitzar esport de manera regular incrementa la resistència a les malalties infeccioses en la població general. Tot i això, els mecanismes pels quals l’activitat física té influència en el sistema immunitari, encara no es coneixen bé i són objecte d’estudi, però fàcilment podrien estar implicats diferents condicionants, tant fisiològics com psicològics.