Temes de Salut

Són els cigarrets electrònics segurs per a la salut?

En els últims anys han aparegut, i han aconseguit èxits de vendes, els cigarrets electrònics. Aquests sistemes s'han promocionat en molts casos com a alternatives al tabac menys nocives per a la salut i fins i tot com a complements per ajudar a deixar de fumar. La qüestió és, sabem realment si són segurs i si compleixen el que prometen? En aquest article experts del Clínic expliquen què diuen els estudis.

El tabaquisme és la causa principal de mort evitable a la nostra societat i, tot i així, a Espanya 1 de cada 4 adults fuma. Per evitar-ho, les regulacions legals limiten cada vegada més els espais on està permès fer-ho. A més, els impostos sobre aquest producte no deixen de pujar, i també les campanyes antitabac són cada vegada més agressives. Aquestes circumstàncies han afavorit l'aparició de nous dispositius, dissenyats amb la idea de substituir el cigarret convencional. Aquests nous productes, més moderns i tecnològics han aconseguit popularitzar-se, especialment entre els joves. Es tracta dels cigarrets electrònics (CE) i els sistemes de combustió parcial de tabac (sistemes "Heat not Burn" [HNB]), també anomenats IQOS (I Quit Ordinary Smoking).

El CE és un sistema electrònic que consta d'un carregador que conté un líquid (que pot portar nicotina o no), una bateria que escalfa el líquid i un atomitzador, que és un estri que transforma el líquid calent en aerosol. Els dispositius HNB, en canvi, cremen tabac, aconseguint altes temperatures, però sense arribar a les que es produeixen amb el cigarret convencional. S'ha postulat que aquests dispositius poden ser menys perjudicials que el tabac convencional i, per tant, que podrien tenir una menor repercussió en la salut.

La seva recent aparició ha fet que no hi hagi estudis fiables que puguin confirmar la seva seguretat o si el seu ús té o no conseqüències per a la salut. Així i tot, la Societat Espanyola de Pneumologia i Cirurgia Toràcica (SEPAR) recentment ha publicat una declaració oficial respecte als CE i els IQOS.

En aquesta declaració es remarquen dos fets fonamentals respecte a aquests dispositius. D'una banda, destaquen que no és possible assegurar la innocuïtat dels vapors o fums que s'inhalen en aquests dispositius, fins i tot alguns d'ells contenen substàncies que es coneix que són potencialment perjudicials per a la salut.

D'altra banda, no es pot demostrar l'eficàcia d'aquests dispositius com a mètode per deixar de fumar. A més, en els últims mesos s'ha publicat l'aparició d'un brot de dany pulmonar associat a l’ús de cigarrets electrònics als Estats Units, que ha afectat gent molt jove i en la majoria de casos ha causat problemes pulmonars greus.

Actualment, el millor sistema per deixar de fumar és el tractament farmacològic (vareniclina, bupropion o teràpia substitutiva en nicotina) juntament amb l'assessorament psicològic. Aquest tipus de tractament per deixar de fumar està disponible tant en els Centres d'Atenció Primària com en la consulta de tabaquisme de la Unitat d'Addiccions de l'Hospital Clínic, que és compartida entre els serveis de Pneumologia i Psiquiatria.

A més, l'Hospital Clínic disposa d'una consulta al servei de Salut Laboral, que dóna suport específic per a deixar de fumar als treballadors de l'hospital. Es presta tant ajuda farmacològica com psicològica, a través de grups de suport supervisats per un professional.

Tots els estudis fins al moment conclouen que aquest tipus de teràpia, i no els nous dispositius electrònics, és la millor manera per tenir una major taxa d'èxit en la deshabituació tabàquica.

Autors: Dr. Jacobo Sellarés, Pneumòleg de l'Hospital Clínic, Sebastiana Quesada, infermera de Salut Laboral de l'Hospital Clínic.