Temes de Salut

L'ús de les xarxes socials per conscienciar sobre la pneumònia

Aproximadament 800.000 nens i un milió de persones grans van morir al món per pneumònia al 2017. No obstant això, la gravetat de la pneumònia està subestimada, tant per la població general com en alguns casos pel sistema de salut. L'educació i la conscienciació són fonamentals per combatre aquest problema i, les xarxes socials són, avui dia, una de les eines més potents per fer-ho.

Foto: Pneumolight

Tot i la publicació de molts articles epidemiològics on s'exposa la gravetat de la pneumònia, la importància d'aquesta malaltia segueix sent menyspreada. El 2009, la pneumònia causava la mort aproximadament a 1,2 milions de nens. Desafortunadament, més d'una dècada després, la pneumònia segueix sent una malaltia descuidada, que causa aproximadament 800.000 morts a l'any en menors de cinc anys i 1 milió de morts en persones grans (amb edat superior als 70 anys), segons dades del 2017 .

Per lluitar contra aquesta important amenaça per a la salut pública l'educació i la conscienciació són fonamentals. Per fer arribar informació rigorosa sobre la pneumònia a al públic general les xarxes socials són un dels canals amb més potencial. A principis de 2020, aproximadament, 4.500 milions persones de tot el món utilitzaven Internet i 3.800 milions utilitzaven xarxes socials, que representen més de la meitat de la població mundial.

A més, a l'haver incorporat aquestes xarxes a la vida diària, una proporció important de les persones les també les utilitzen per buscar informació sobre salut. Les persones amb malalties cròniques són especialment propenses a fer-ho, ja que utilitzen les xarxes socials per obtenir més informació sobre el seu estat, per prendre millors decisions relacionades amb el tractament i, també, per buscar suport entre altres persones afectades per la mateixa malaltia.

A més, les xarxes socials proporcionen una via per promoure la ciència i la cultura, per millorar la visibilitat de diferents temes i per fer arribar coneixements a una societat més àmplia.

Per demostrar-ho, es va fer un estudi sobre la informació difosa a Twitter durant la pandèmia de la grip H1N1 al 2009. En concret, es va analitzar l'ús de el terme "H1N1" respecte a el terme "grip porcina" en els tweets fets durant aquest any. Durant un període aproximat de vuit mesos els autors van detectar més de dos milions de tweets amb els termes "grip porcina" o "H1N1". Van observar que la proporció de tweets que utilitzaven el terme "H1N1" havia augmentat en comparació amb l'ús de el terme "Grip porcina", el que va demostrar que tant el públic, en general, com els mitjans de comunicació van adoptar la terminologia recomanada per l'OMS . Aquest estudi posa de manifest el potencial i la viabilitat d'utilitzar les xarxes socials per fer "infodemiologia", és a dir, estudis sobre qüestions de salut pública.

En el cas de la pneumònia, l'educació i la conscienciació són especialment importants, ja que hi ha moltes percepcions errònies. Cal millorar la capacitat de la població per identificar els símptomes precoços de la pneumònia i preparar-los per demanar assistència mèdica d'emergència, ja que és crucial accedir a el tractament de forma ràpida, especialment entre grups de risc (per exemple, nens petits, gent gran i persones amb comorbiditats).

La situació actual de la pneumònia en les xarxes socials ha millorat des que, el 2009, es va establir el 12 novembre com a Dia Mundial de la Pneumònia, per sensibilitzar especialment sobre la pneumònia infantil. L'objectiu d'aquest dia anual és promoure accions per prevenir i tractar la pneumònia, així com posar en relleu solucions per millorar la situació d'aquesta malaltia per a la que es necessiten més recursos. Així com per cridar a l'acció (per exemple, per promoure la inversió de donants).

Amb els mateixos objectius, s'ha iniciat la Campanya Mundial de Conscienciació de la Pneumònia "PneumoLight". PneumoLight utilitza les xarxes socials per a distribuir informació de base científica de la malaltia per poder sensibilitzar sobre aquesta infecció que és totalment prevenible. Aquest projecte, que compta ja amb 5 anys de durada, s'ha proposat aquest any il·luminar monuments a tot el món per donar visibilitat a la pneumònia durant el seu dia mundial. No es tracta simplement d'il·luminar aquests edificis sinó de conscienciar les autoritats i la ciutadania. Actualment ja són 31 països els que s'han unit a aquesta acció, amb un total de 124 edificis i monuments que s'il·luminen de color blau el dia 12 de Novembre, Dia Mundial de la Pneumònia.

Aquesta campanya de conscienciació compta amb el suport de les principals societats científiques en malalties respiratòries i infeccioses i la col·laboració institucions científiques que inclouen l'Hospital Clínic de Barcelona, ​​la Universitat de Barcelona (UB), l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGLOBAL), el Fòrum de Societats Respiratòries internacionals (FIRS) i la Societat Espanyola de Malalties Infeccioses i Microbiologia Clínica (SEIMC), entre d'altres.

En conclusió, les xarxes socials poden tenir un paper crucial en el coneixement i gestió de la pneumònia. Es poden utilitzar com a eines per distribuir informació basada en la ciència i per augmentar la conscienciació sobre una amenaça per a la salut pública que actualment segueix estant menyspreada.

Font: Dra. Catia Cillóniz, Coordinadora de la Línia d'Investigació en Pneumònia de el Grup CIBERES; Investigació Aplicada en malalties Respiratòries, Professora Associada de la Universitat de Barcelona