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Estadificación o estadiaje del Cáncer

Tiempo de lectura: 3 min

Describir correctamente el cáncer es fundamental para decidir el mejor tratamiento y poder valorar el pronóstico de la enfermedad.

El estadiaje (o estadificación) se refiere al estudio dimensión (volumen y ubicación) y a la extensión del tumor (local o diseminado). Esta clasificación es útil para:

  • Evaluar la gravedad del cáncer y las posibles complicaciones.
  • Diseñar el mejor plan de tratamiento.
  • Realizar un pronóstico.

Para realizar esta valoración se utiliza el denominado sistema TNM:

  • La letra T se refiere al tamaño del tumor en centímetros y a la invasión de estructuras contiguas.
  • La N se refiere a la extensión de cáncer a los ganglios (o nódulos) linfáticos cercanos.
  • La M se refiere a si el cáncer se ha diseminado desde el tumor primario a otras partes del cuerpo (metástasis).

Otras formas de describir el estadiaje

Se pueden utilizar estos estadios para describir el tipo de cáncer:

  • Estadio 0. Presencia de células anormales, pero no se han diseminado al tejido cercano. Se llama también carcinoma in situ o CIS. Un carcinoma in situ o CIS no es cáncer, pero puede convertirse en cáncer.
  • Estadio I, II y III. Se ha desarrollado un cáncer. Cuanto mayor es el número, mayor es el tumor y más se ha extendido a los tejidos cercanos.
  • Estadio IV. El cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo.

Esta valoración puede hacerse con las mismas pruebas utilizadas para hacer el diagnóstico o puede requerir pruebas complementarias específicas. La determinación de marcadores tumorales o la técnica del ganglio centinela –en el caso del cáncer de mama-, son  ejemplos de estudios complementarios, más allá del diagnóstico.

En la descripción del cáncer también se utiliza la siguiente terminología:

  • In situ. Hay células anormales, pero no se han extendido a tejidos cercanos.
  • Localizado. El cáncer se limita al punto de origen, sin diseminación.
  • Regional. El tumor se ha extendido a estructuras cercanas como tejidos, órganos y/o ganglios linfáticos.
  • Distante. Existe diseminación a zonas distantes del cuerpo, lo que se denomina metástasis.
  • Estadiaje desconocido. No hay suficiente información para definir el estado del tumor.
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Información documentada por:

Albert Tuca Rodríguez
Aleix Prat Aparicio
Francesc Balaguer Prunes
Meritxell Molla
Montserrat Valverde Bosch
Vanessa Vilas
Álvaro Urbano Ispizua

Publicado: 12 de noviembre del 2018
Actualizado: 20 de noviembre del 2018

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